シャーロック・ホームズ 17

The Three Students  part one 1

6月最初の作品は「The Three Students」。 この作品は「シャーロック・ホームズの生還 The Return of Sherlock Holmes 」(1905年)に載せられている作品。
中公新書ラクレ「初歩からのシャーロック・ホームズ」(北原尚彦著)によると、
「『三人の学生』。セント・ルーク・カレッジで、奨学金試験のためにギリシャ語英訳の問題が用意されていた。ところが、何者かが教師の部屋に侵入して、問題用紙を盗み見た形跡があった。その犯人を見つけてほしい、と教師のヒルトン・ソームズがホームズに依頼したのである。ホームズは現場へ調査に訪れた。容疑者は、教師と同じ胸に住む3人の学生に絞られた。遺留品からホームズは真相を見抜いていく・・・『わが英国の有名な大学町』にホームズがワトソンと供に下宿して『初期イギリスの勅許状」について研究している際iに事件を依頼される・・・という少々変わったパターン。オックスフォードもしくはケンブリッジと思われるが、明示されていない。」

こうした背景があるので(大学町にいるから)、大学の教授がホームズに相談に来るわけだ。

 One night, a university professor, Hilton Soames, came to Holmes’ room.
He said,
“Mr. Holmes. I need your help.
I was checking tomorrow’s exam papers that I had received from the printer’s shop today.
Then, I left my room for about one hour.
When I came back, the door was unlocked, and I noticed right away that someone had moved the exam papers.
Some of the pages were on the floor.
At first, I thought that my servant, Bannister, had done it, but he is an honest man and would never do anything like that.”

*right away; すぐに
servant; 使用人

*原文から少し解説を加えると、
ソームズは「お茶に誘われたので1時間ほど友人の部屋をおとずれている」そのとき自分の部屋の鍵を締めたはずなのに、ドアに鍵が差し込まれていた。
合鍵は使用人のバニスターがもっているので聞いてみると、「お茶を飲むかを聞くためにソームズの部屋を訪ねたときに、鍵を抜き忘れた」と言う。
バニスターはテスト用紙のことを聞くと、おどろいて離れた椅子に座り込んでしまう。警察沙汰にしたくなかった教授は、ホームズに相談に来たというわけだ。

“So,where is Mr. Bannister now?”

  “When I told him what had happened, he looked sick and sat down in a chair.
I left him there and came to see you.
Mr.Holmes, I think a student noticed that my door was unlocked and looked through the exam papers.
Tomorrow’s exam is for a scholarship for a lot of money, so it’s very important for some students.
The three students living in my building will be taking this exam.”

*scholarship; 奨学金

  “I see.  Did the mystery person leave any clues?”
 “Well, there was a piece from a broken pencil on the floor.
and there was a cut on the desk.
Also, I found a piece of clay.”
  When Holmes heard this, he smiled and said,
  “Let’s go check your room.”

*clue; (謎を解く)てがかり
 cut; 切り傷
clay; 土、泥、粘土

*残された手がかりは、鉛筆の削り屑と折れた心、机の切り傷、粘土の小さな塊、
バニスターは正直な男で信用できると言う。そうすると試験を受ける3人の学生のうちの誰かが・・・。
ホームズは興味を示し、操作に協力することになった。