生きのびるために

この本は映画「ブレッドウイナー」の原作の本。

本のカバーに内容が紹介してある。
「タリバン政権下のアフガニスタン。女性は男性同伴でなければ、一歩も外へ出られない。父をタリバン兵に連れ去られ、食料もつきたパヴァーナの家族が生きのびる唯一の道は?
家族を飢えから救うため、11歳の少女パヴァーナは髪を切り、少年となってカブールの町で働き始める。
難民キャンプで取材したアフガン女性の話をもとに、タリバンに支配されるカブールのようすと人々の暮らしを描く。」

映画とは少し違うが、アフガニスタンの様子がよく伝わってくる。私の知らないことが多い。そのことを知らされる本だ。パヴァーナとショーツィア、二人の少女はどうなるのだろう。続刊を読まずにはいられなかった。

父親をなくしたパヴァーナがどのように生きていくのか。
表紙のカバーから一部を引用すると
「廃墟となった村には、生き物の気配がまったくなかった。立ちつくすパヴァーナの耳に、かすかな風に運ばれて、か細い泣き声が聞こえてきた。子ネコだろうか。村はずれの家から聞こえてくるようだ。・・・略・・・・子ネコではない。部屋のすみにいたのは、赤ん坊だった・・・。たびかさなる戦乱で荒廃したアフガニスタン。家族を探して荒野をさすらう少女が旅の途中で見たものは?」

パヴァーナと赤ん坊のハッサン、地雷で足をなくした少年アシフ。3人の困難な旅と戦いが綴られていく。この子たちに安住の地はあるのか。やっとパヴァーナの母親と出会うことができた。しかしショーツィアとの約束は果たせるのだろうか、このシリーズは続く。

母親と再会したパヴァーナは、難民キャンプのそばに建てられた「レイラの希望の学校」で学びながら働くことができるようになる。しかし女性が学ぶことを良しとしない人たちは、学校で働くもの、学ぶ人たちに偏見と差別と迫害の目を向けてくる。
母親を殺され、テロリストと疑われたパヴァーナ。

私には信じられない世界がここにはある。戦争の悲惨さという一言でくくれない、人間の醜さがアフガンにあることをつきつけてくる。
宗教は人を救わないのか。
そんな疑問が湧いてくる。
小説は後半にパヴァーナとショーツィアの再会が描かれる。フランスに行くことを夢見ながら「その前に、もう二、三人くらい女の子を助けることもできるわね」。
アフガンの少女の元気な顔がうかんでこの三部作はおわる。
しかし現実はまだまだ闘いの最中にある・・・。

このシリーズのもう一人の主人公、ショーツィアの物語。
この本のカバーにある内容の紹介。
「タリバン政権下のカプールで髪を切り少年となっていたショーツィアは、アフガニスタンを脱出し、パキスタンの難民キャンプにたどり着く。だが、泥かべに閉じ込められた生活には何の希望もない。フランスへ行く夢を実現させるため、ついには愛犬とともにペシャワールで路上生活をはじめる少女に、さらに過酷な現実がまっていた。・・・」
前作で書かれていたように、ショーツィアはパヴァーナと再開する。それまでの物語だが、この二人は頑固で、真っ直ぐで、へこたれない。それがこの地で生きる女の子の凄さなのだろうし、そうであってほしいという、作者の願いなのだろうと思う。

「きみ、ひとりじゃない」は、これまでのシリーズとは全く違う話。不法移民となった3人の若者を描いた物語。
クルド人のアブドゥル、ロマをルーツに持つロザリア、ロシアの軍事学校を逃げ出してきたチェスラプ、孤児となったイギリス人のヨナ。それぞれが重い過去を持ちながらあたらしい世界をめざして海を渡る。
映画やアニメーションの脚本になるかのような怒涛のような展開だ。
たどり着いたイギリスの現実も厳しい。そんな若者を支えるのがトランペットでありビートルズなどの音楽。
またロマへの差別と偏見、ナチスによる大量虐殺があったことをあらためて知ることもこの本でできた。

「9時の月」はこれまで紹介してきた本の中では一番新しい本。2017年7月第1刷発行となっている。

「15歳のファリンは、イランの首都テヘランの名門女子校に通う裕福な家の一人娘。学校では孤立し、運転手付きの車で家と学校を往復するだけの鬱屈した毎日を送っている。だが、美しいサディーラが転校してきたことで、フィリンの日常は一変する。
親友となった二人は、学校だけでなく休日も行動をともにするようになり、互いを想う気持ちを深めていく・・・」
ここを読む限り日本でもありそうな話だが、この本を読みイランの現実をしり、私は大きなショックを受けた。

作者のあとがきには、「イランの同性愛者人権グループ、ホーマンによると、1979年以来、4000人以上のレスビアンとゲイが処刑されています。同性愛者に対して死刑を科している国は、イランだけではありません。2013年末の時点で、サウジアラビア、モーリタニア、スーダン、イエメン、ナイジェリアの一部とソマリアの一部も同様の刑罰を科しています。・・・」
私には信じられないことだ。しかしコンピューターの父と言われるアラン・チューリングはイギリス人だが、同性愛者ということで逮捕されている。1952年のことだ。人間の意識や人権の意識は時代とともに変化していることは確かだが、今も死刑が存在することに驚きと恐怖も覚えた。
作者のデボラ・エリスさんは、本の印税をストリートーチルドレンやアフガニスタンの女性のために活動するNPOに寄付しているそうだ。

私の知らないことがまだまだ多い。
もう少し知る努力をしなければならない、と思った。