JAXA タウンミーティング

靭公園にある「大阪府科学技術センター」で、「JAXAタウンミーティング in 大阪科学技術館」という取り組みがあった。

内容は、
1.JAXAの事業説明を、
  JAXA広報部長の庄司義和さん
2.話題提供1「宇宙を使ってビジネスをしてみませんか」
 JAXA事業促進部長の松浦直人さん
3,話題提供2「宇宙探査オープン・イノベーションについて」
 JAXA宇宙探査イノベーションハブ計画マネージャの川崎一義さん

の3人の人たちからの問題提起を受けて、参加者との意見交流の会だった。

 私はJAXAの最新の取り組みの紹介がメインかなあ、と思っていたがそうではなく、
「JAXAの利用をもっとしてください」、というJAXA側から民間・企業へのアピールの場だった。話題提供も10分程度の短い時間で、時間のほとんどを参加者からの質問や意見を受けての説明に費やされていて、私の知らないことや考えてもいなかった取り組みなどが紹介されておもしろかった。

 左の写真は当日もらった資料よりとったもの。ISSのロボットアームが「こうのとり5号機」をつかんでいるところ。

 参加している層も私の思っていたよりも多く、大学や大学院の学生さん、JAXAに就職を希望している人、民間企業から来ている人、男性の方が多いが女性も10人近く、また外国人らしい人もいた。私のようになんとなく興味があってきている人など多様で、会議室がほぼ満員だった。

 意見交流の内容を全てではないが、印象に残った幾つかを紹介する。

「どうしてJAXAで働こうと思ったのですか」という質問から「国際宇宙ステーションの将来」まで質問の内容も多様だった。

国際宇宙ステーションの住み心地

 質疑応答から私が受け取った国際宇宙ステーションの住み心地は、快適とは言えないようだ。
たとえば睡眠。宇宙ステーションの中は様々な音で溢れているようで、静かな中での安眠はできないらしい。そこで快適な睡眠を約束する耳栓は商品価値がありそう。
またトイレが使いにくいことやニオイの問題があるのは予想通りだ。消臭のシャツ、靴下の開発はすすんでいるらしい。
ヤクルトとの免疫の研究や、季節感のある食べ物を宇宙食にしていくという研究は少しは進んでいるらしい。
宇宙食やJAXAブランドの商品は売れそうだが、商売目的を全面に出してできるのかどうかは、わからない。

 介護施設で働く人からは、宇宙飛行士の健康データが活用できないかという質問があった。無重力状態では寝たきりから起こるトラブルは解消できるのでは、という予想ができる。健康機器の開発にも応用できそうという感じがした。

 これまで500人ほどの宇宙飛行士が活動しているらしい。この人たちは専門の勉強と訓練をしてきた人たちだから、普通の生活をしている私のような人間とは違う。宇宙飛行士が我慢できることを同じように耐えることができるとは言えないだろう。一般的な人たちが宇宙旅行できる時代には、もっと住みやすい、生活しやすい機器や宇宙船の開発が必要になってくる。そのことを見越して、これまでのデータや経験を活かしての起業が必要、という意識がJAXAになるように思えた。

50年後の世界を予想して今何をする?

 上の写真も当日の資料からのもの。国際宇宙ステーションからの写真で、私たちが住んでいる地球の地上の明かりと、満天の星空が1枚の写真に収まっている。私の好きな写真の一枚。星空と地球の明かりが一緒に写っている写真は珍しいと思う。

 10分の休憩の後、JAXAからテーマが出された。
「50年後、月や火星で人類は何をしていると思いますか。どんなことが実現してほしいですか。皆さんの会社で取り組めそうな技術を考えてみてください」

 夢と技術をつなぐ面白いテーマだった。
私があれやこれやと考えている間に、会場からはいろんな意見が出た。
◯月面自動車が開発されているが、月面上に軌道を敷いて電車を走らせたらどうか。気密性や移動性を考えると電車タイプがいいのではないか、という意見。
◯小型ロボットをたくさん作って宇宙探査をしたらどうか。
なるほど、小型ソーラー電力セイルのイカロスのように、光圧や太陽光発電を利用すればできそうではないか。
ただロボットの宇宙空間移動には長い時間が必要になるので、耐久性が問題になるだろう。

◯金星探査衛星「あかつき」のカメラ故障の話題がだされた。
「あかつき』には5台のカメラが搭載されている。そのうちの2台が故障のため活動中止の状態になったそうだ。原因の究明と復旧作業がすすめられているそうだが、「あかつき」の耐用年数4年半を軽くオーバーする7年の運用のため、故障が起きるのもやむなし、というのが実態のようだ。太陽からの強烈な光や熱、放射線が「あかつき」に降り注いでいることを考えると、無理もないかなと思う。

◯土木工学や農業を研究している学生さんからは、自分たちの研究が役に立つのだろうかという疑問があった。JAXAの人たちから「研究所を建てるときにも、月面に基地を作るときにも土木技術は大いに必要です」、また「植物は宇宙旅行にはとても大事なものです。食料としても、精神衛生にとってもとても必要なものです」という説明があった。なるほど、地上で重要なものは宇宙でも必要なのだ。

 上の写真はこの大阪科学技術館の二階展示ルームにあるJAXAの展示。
小学生くらいの子どもたちが親に連れられて展示を見ていた。

 タウンミーティングで教育にかかわる話題もあった。

◯50年後には、宇宙で使う共通語が使われているのでは?
英語や日本語などにこだわらず、宇宙空間では共通の言語が発明されていたら便利だろうなあ。私が学生の頃にはエスペラント語が世界語として使われるのではないか、という話もあったが、そうはならなかった。JAXAの人たちも同じような経験を語っていた。「世界語よりも、人工知能が発達して自動翻訳がもっと正確になったら・・・」というのが現実的なようだが、50年後、宇宙開発が進んだ世界での教育のあり方も研究に値するのは確かだと思う。
宇宙開発や研究の分野ではやはり英語が主流だそうだ。ただヨーロッパでは英語よりも先にフランス語が学校で学ばれているという話は、とても興味深かった。

宇宙開発と原子力

 質問として「原子力発電所の放射性廃棄物をロケットに積み込んで、宇宙空間に破棄することはできますか」というのがあった。
これは私も考えたことがある。
JAXAでもそういう議論があったそうだ。
しかし「ロケットの打ち上げが99%の成功率であっても、1%の失敗の可能性があるのなら、ロケットに放射性廃棄物を積み込んでの打ち上げはできない!」というのが結論だそうだ。
ロケットの打ち上げ失敗によって放射性物質が飛び散る危険性は絶対にさけねばならぬこと、それは全世界共通の思いだそうだ。
以前原子力電池を積んだソ連の人工衛星が大気圏突入で大変な話題になったことがあった。アメリカでも太陽系探査衛星に原子力電池を積むことへの反対意見は根強いそうだ。

 ただ月の大地にはウランがあり、それを利用しての原子力発電は可能だそうだ。
水を月に運ぶのに何億という予算が必要な現在、月でのエネルギー確保の候補として原子力発電があることは事実らしい。

 悩ましい問題もあるが、人間の活動場所が宇宙に広がっているのは事実だ。

 月の土壌から金を採集する技術が確立できれば、サハラ砂漠から金が採れるというおもしろい話や3Dプリンタを使って月面基地を建設する研究があることや東京の御茶ノ水には実物の人工衛星などの部品が入ったガチャガチャがあるなど、時間がつきないほどに話題は豊富だった。

 JAXAの人が、「JAXAに就職することにしたという話を親に話したとき、『そんなわけもわからない会社になんで入るんだ』と母親に泣かれた」という話をすると、会場からは「JAXAに就職が決まったと話したら、母親は泣いて喜んだ、という自分の知り合いがいる」という話が出た。
時代は変わってきているなあと会場の参加者は実感。

 50年後、宇宙に足を伸ばしてきた人間はどうなっているのだろう?
この世界はどうなっているのでろう。
全く予想できない未来がそこにある、と感じたタウンミーティングだった。

 

サイエンス・カフェ

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ここは地下鉄「本町」と「肥後橋」の間にある靭公園。その公園の一角にあるのが「大阪科学技術館」。ここであった「サイエンス・カフェ」を紹介。

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「サイエンス・カフェ」というのは、パンフレットによると、「ヨーロッパで始まった活動で、飲み物を飲みながら、科学者と一般の参加者が科学に関するテーマについて気軽に語り合い、理解を深めていくことを目的にした会」だそうだ。
私が参加したサイエンス・カフェのようすを紹介してみようj

1.放射線の基礎知識を楽しく学ぼう

福島原発以降、放射線について学ぼうと思っていたので丁度良い機会だった。
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いろんなお話があったが、そのうちの二つ三つを。
上の写真右の実験は、紙の上に手をおいてしばらくそのままにしておく。
回収されたその紙は、スタッフの人がアイロンなどをあてて何か処理をしている。
IMG_0154返ってきた用紙が左の写真。
手の形がきれいに影になって見える。
これは、天井の蛍光灯からはわずかだが放射線が出ている。その放射線が手のひらによって遮られる。放射線が当たったところ(手のひら以外)は感光し明るくなる。手のひらによって放射線が遮られたところは感光していないので、色は暗くなる。ということだそうだ。つまり、放射線が蛍光灯から出ているが故の現象ということなのだ。
霧箱1この写真は霧箱によって放射線を見るという実験。 二階にもう少し本格的なものがある、というので後で見に行った。放射線の通った跡2

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これは放射線の線量計。
この部屋は、
0.074μSv/h
人体に影響与える放射線の値が、1時間に0.074マイクロシーベルトという意味。
関西は平均して、0.08μSv/h
関東は平均して、0.06μSv /h
で、関東と関西でちがう。これは関西は花崗岩が多く、その花崗岩からの放射線を広く浴びる結果になる。関東は関東ローム層によってその影響が押さえられている。世界でも地域によってその値は違っている。
自然界における放射線は様々にあり、植物からもわずかの放射線がでている。それらを全て合わせると
日本の平均は、年間に2.1ミリシーベルトだそうだ。
(2.1ミリシーベルト=2100マイクロシーベルト)

放射線には三つの単位があり、
放射能の強さ・・・ベクレル(Bq)・・・雨に例えると1秒間に降る雨粒の数
人体への影響・・・シーベルト(Sv)・・・雨によって体に及ぼされた影響
物質に吸収される量・・・グレイ(Gr)・・雨にあたって濡れた水の量

という説明があった。この辺のことはもう少し勉強して機会があれば書いてみたい。

2.少年少女時代からの化学入門

スライム作りもあるということなので、小学生の参加が多かった。

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理化学研究所の関口さんのお話と実験。上の写真の右はスライムを作っているところ。飽和溶液だとか化学反応だとか難しい単語が出てくるが、子どもたちはスライム作りを楽しんでいた。
スライムは「ホウ砂」と「洗濯のり」でつくられている。スライムを触っても濡れないのは「化学反応でできあがった物質は編み目構造になっていて、その編み目の中に水が閉じ込められているので、濡れない」という説明だった。

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上の写真左が、できあがったスライム。上の右の写真は、水が閉じ込められていて濡れない、というもう一つの例。
これは「高吸水性高分子はどれくらい水を吸収するのか?」という実験。写真のように傾けても逆さにしても、吸収した水がこぼれない。高吸水性高分子は、紙オシメに使われていると説明があった。なるほど。

 

3.地球が暖かくなると………

地球温暖化について疑問もあったので参加してみた。

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株式会社木村計測の濱口さんのお話。濱口さんは太陽光発電についてのお仕事をされている人らしい。太陽と地球環境という、大きな視点での話だった。
私がおもしろく感じたのは、
◯地球温暖化といわれているが、この100年間で日本の気温の上昇は
 1℃の上昇だということ。
◯100年間の海面の上昇は20cm程度だということ。
そして、今後の100年間での気温の上昇は
 5℃の予想。
海水面の上昇は、
 80cm程度の予想。というところだった。

上の右の写真は南極の氷による地球の気温の変化のグラフ。
確かにグラフの右(現代)は、グラフの値は大きいが、過去10万年前の気温よりは低い!そうだ。何か衝撃的な事実。
地球温暖化はCO2の増加によるとマスコミではいっているが、どうもそれだけが原因ではなさそうだ。10万年前には現在のようなCO2の量ではなかったはず。
濱口さんは、短期的にみるだけではなく、長期的に見ることが大事ということを強調されていた。温暖化と言ってるが、地球が氷河期にの時期に入ってくるのがこれまでの歴史から見たサイクルになっているそうだ。
もっとも氷河期が来るのは10年先、50年先という短い単位ではないけれども、、、

温暖化対策として、植樹、節電、木材による発電、風力発電、地熱エネルギーの利用などが考えられているという説明もあった。
CO2という物質は、CとOに分解することが難しい。
では、光合成で植物がやっているのだから、それを産業化できないのか?という質問があった。
「産業化には莫大な費用がかかる。産業界、政界にその動きがない」という返答が。これもまた私にとっては衝撃的な話。

子どもたちには難しすぎた話かもしれないが、おもしろかった。

4.「はやぶさ2」と「日本人宇宙飛行士の活躍

「はやぶさ2」の現状を知りたかった。

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宇宙航空研究開発機構(JAXA)の佐々木さんのお話。今回のサイエンス・カフェのなかで一番人気のようだった。ホームページによると満員御礼だそうだ。
子ども向けの話なので、はやぶさ2の今後の活動予定などは私にとっては知っている話が多かった。

ソユーズロケットでの打ち上げの場面の鮮明な映像や、JAXAによるロケット打ち上げ場面は大きな画面で見ると、迫力満点だった。
新しく知った知識は、オリオン座のペテルギウスが星の寿命としては末期にあるということ。640光年先の星だから、640年前に爆発していたら超新星として爆発するところが、今日にでも見られるかもしれない。ペテルギウスのないオリオン座が見られるようになるかもしれない、ということだ。いつなのかはだれも予想できないそうだ。なるほど、、、、。

私が長い間疑問に思っていたことが解決したことがある。

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IMG_20160501_0003 上の写真二枚は、左にある冊子
「第57回科学技術週間 57th Science & Technology Week 平成28年4月18日(月)ー24日(日)」(大きさはB6サイズ)からコピーした写真。

上の写真の解説は、「国際宇宙ステーション(ISS)滞在中に油井亀美也宇宙飛行士が撮影した地球の写真。写真の上中央あたりの白い丸が金星・・・」とある。

下の写真の解説は「油井亀美也宇宙飛行士が撮影した国際宇宙ステーション(ISS)から見た星空と地球の夜景の写真です。「きぼう」日本実験棟の下、写真中央右側にひときわ白く光っている星が、おおいぬ座の一等星シリウス、左側にはオリオン座の赤く輝く一等星ペテルギウスが写っています。」(でました、先ほどのペテルギウスが、、、)

見開きのページをコピーしているので、中央部に折り目があるが、説明はわかる。
二枚の写真を見て私は喜んだ。それは下の写真に満天の星が写っているからだ。

上の写真はよく見る写真。真っ暗な宇宙空間と金星のような地球に近くて光っている星が写っている写真。
私はずっと確かめたかったとことがある。それは「宇宙では満天の星が見えるのだろうか?」ということ。モンゴルで見た夜空のような満天の星、そんな星空が見えるのだろうか、と言う疑問だった。
JAXAやNASAの写真の多くは上の写真のような星の見え方。
この写真を持って講師の佐々木さんに聞いた。

「宇宙空間では満天の星は見えますか? 月に行ったアポロ宇宙船の飛行士は、宇宙船の窓から満天の星が見えたのですか?」

回答は「見えます。夜の側にいれば、月からも宇宙船からも満天の星が見えます。」
写真は露出調整のため、写したいものが写真に撮れるようにする。そうするとどうしても星の写りは悪くなる。星と宇宙空間と地球の明るさの露出差が大きすぎるのだそうだ。

アポロ宇宙船の中でも、船内を暗くすれば人間の目に星が見えるでしょう。ということだった。月面でも夜の側にいれば、満天の星が見えるそうだ。ただ満月の空だと月明かりで星が見えにくくなるように、地球がポッカリと浮かんでいるとまた見え方が違ってくるのは予想される。
人間の目のものを見る能力と、カメラのレンズの差がここにあるようだ。

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宇宙空間に浮かぶ星々は、人がそこに焦点を当てればこんなふうに見えるのだろう。

「ただ、空気がないために星はまたたきません。そして太陽は青白く光っています」ということだった。なるほど、またたくとまたたかないとでは、また人間の目の印象はまた変わってくるだろう。夜空に浮かぶ星々という感じではなく、真っ黒な空にはりついたような星々なのかもしれない。ここは実際行ってみないとわからないところ。残念だ。

二日間のサイエンス・カフェの様子は以上。
おもったよりも楽しかったし、収穫も多かった。これからは「科学技術館」に目が離せないなあ。