愛蘭土紀行 21

ケルズの書とマジック・ツリーハウス

「ケルズの書」について調べていたとき、以前にこの話を聞いたことがあるなあ、読んだことがあるなあ、という気持ちになってきた。
アニメの「ブレンダンとケルズの秘密 The Secret of Kells 」を見たときも、インクになる木の実を探しに行くとか、自然物を使ってインクを作っている、という説明があったときも、「あれ?このことは知っていたなあ・・・」と思った。
どこでその知識を仕入れたんだろう?と思い巡らしていると、「そうだ。マジック・ツリーハウスでアニーとジャックが島のお坊さんが本を作っているところに行く話があったなあ。そこにバイキングが攻めてきて・・・そうか、あの本か!」と思い出したのが左の本。

Magic Tree House シリーズの第15巻、「Viking Ships at Sunrise」だ。

第15巻は「失われた書物シリーズ」の第3話で、アニーとジャックは中世のアイルランドに行く。
そこで出会った修道士がパトリック。パトリックといえばアイルランドにキリスト教を広めた聖パトリックを連想させる。こんなふうにしてアメリカの子どもたちはキリスト教のことや歴史を学んでいくのだなあと思う。

上の場面は、アニーとジャックが島の修道院でどのように本を作っているのかをMichaelに尋ねているところ。

 Brother Michael showed them the cover of his book.
It was decorated with gleaming red and blue jewels.

   Then he turned the pages.
 Each was covered with fancy writing and delicate paintings in
green, gold, and blue.

マジック・ツリーハウスの作者、Mary Pope Osborne さんはきっと「ケルズの書」のことを思い浮かべながらこの部分を書いたにちがいないと思う。

How do you make a book like that?” asked Annie.
“I write on sheepskin and use goose quill pens,”
said Brother Michael.

“My paints are made of earth and plants.”

 

ほんのインクは鉱石や植物から作られていることが説明されている。これはアニメ「ブレンダンとケルズの秘密」や「ケルズの書を読み解く」にかかれている部分と同じだ。マジック・ツリーハウスのシリーズは作者がよく調べて書かれていることでも有名だ。少年少女向けの本だが、歴史や科学や自然のことがしらずしらずに学ぶようになっている。
マジック・ツリーハウス第15巻の巻末には、バイキングは略奪を繰り返したが、当時の最新の技術を持っていたこと、文明を広げていったことも書かれている。両面を知らせるという意図が感じられた。
アンとジャックはマスターライブラリアンとして活躍している。本好きのジャックが見たら大喜びしたに違いないのが、ここ。

 

 

トリニティ・カレッジにはアイルランドとイギリスで発行された本が500万冊納められているそうだ。
大学には6つの図書館があり、その中でも最も古い15世紀から19世紀の書物が保管されているのが、ここオールド・ライブラリー。BB

「ケルズの書」が展示されているのが1階。階段を上がって2階に左のような入り口があり、LONG ROOM と書かれている。
その中が上の写真だ。
みんな思わず息を呑み、カメラ、スマホをだして写真を取り始める。

 

これはアイルランド最古といわれているアイリッシュ・ハープで、ブライアン・ボルー・ハープ(Brian Boru Harp )とよばれている。
説明文によると柳とオークの木からつくられているそうで、弦は29弦(オリジナルは30弦と書かれていた。ちなみに現代のハープの主流は34弦)だそうだ。
ハープはアイルランドにとって欠かせないシンボル。アイルランドの国章にもなっている。そして日本でもおなじみのギネスビールのロゴもハープ。
本物のハープを見て、結構大きなものなのだなあと思う。

吟遊詩人達がこのハープを持って各地を移動して演奏していたのだろうか。