ニューグレンジの冬至

約5000年前の遺跡と冬至、なんとも魅力的な講座。
山下直子さんのカルチャー講座を楽しんだ。

ニューグレンジは紀元前3200年に建設されたと言われている。今から約5000年前! エジプトのギザの大ピラミッドよりも500年古く、ストーンヘンジよりも約1000年古いそうだ!!
日本でいうと縄文時代。青森県にある三内丸山遺跡が約5500年〜4000年前と言われている。稲作(水稲)が中国から伝わったのが約3200年前。
ニューグレンジの遺跡は円周は約270m、総重量20万トン、
こんな古代に巨大な建築物を作ったのだから(三内丸山遺跡に行ったことがあるが、巨大だった)、古代の人々の知恵と力にはおどろく。
大きな石をどのようにして運んだのだろう。車輪は紀元前3000年ごろのメソポタミアの遺跡で発見されているが、アイルランドではいつから使われたのかはわからない。丸太を使ったコロとか、ソリで運んだのかもしれないといわれている。
この遺跡はなんのために作られたのか、古代人の墓なのか、儀式のための施設なのか、さまざまな議論があったそうだが、私が大変興味を引いたのは、天文施設だったかもしれない、という説だ。

上の写真にあるように、渦巻き型に彫刻された石が置かれている。渦巻き型というのは珍しいそうだが、縄文時代の石器や土器にあったような気がして、なんだか馴染み深い。渦巻き模様の彫られた石の奥に入り口が見える。入口の上にルーフボックスというものが作られている。このルーフボックスを通過した太陽光線が、遺跡の奥まで照らし出すというのだ。

上の写真は山下直子さんの講座から。ズームのテレビの画面を写真に撮ったもの。赤い矢印は私があとから付け加えている。
ルーフボックスを通過した太陽光線だけが玄室を照らし出す構造になっている。(大きな入口からの太陽光線は奥の玄室までは届かない。)
しかも太陽光線が玄室を照らす時期は、冬至を挟んだわずかな日だけだそうだ。

普段はこの現象を、抽選だが、直接見ることができるそうだ。しかし今年は新型コロナウイルスの影響でそれはできず、ネット中継されると講座で説明があった。
ネットで調べていると、日本のアイルランド大使館のホームページにもその紹介があった。
私は12月22日の午後5時30分からのネット中継を見た。

上の写真はネット中継のテレビの画面を写真に撮ったもの。 ルーフボックスから太陽光線が差し込んでいるのがわかる。

この太陽光線が奥の玄室に届くのだろう。 テレビ中継では玄室の様子は放送されなかった。こんな場面を実際に行って、この目で見たい、とおもったが、抽選なので無理だろうなあ。

現在は日の出から数分して、ルーフボックスに光が差し込んでいるが、建設当時は日の出とともに太陽光線がルーフボックスに入り込んだと言われている。
5000年間の地球の歳差運動によって変化しているそうだ。
歳差といえば、昔の北極星は琴座ベガだったそうで、12000年後に再びベガが北極星になるらしい。5000年前の北極星は「りゅう座」のツバンという星だったそうだ。26000年をかけて北極星は、現在のこぐま座アルファ星、琴座ベガ、りゅう座ツバンと変化していくそうだ。
(国立科学博物館のホームページより)
そうした歳差運動によって、5000年前はシリウスがこのルーフボックスに白い光を差し込んだようだ、と山下直子さんの説明にあった。5000年の時間はロマンに満ちている。
山下直子さんのお話によると、この遺跡で犬の骨が見つかったそうだ。分析の結果4800年前の犬の骨だそうだ。犬と人間の歴史は古く、1万2000年前の人類の遺跡に犬の骨が発見されている。アイルランドの人にとって古くから犬や馬との共生の世界がこの地にあったのだろう。

12月22日の朝日。日本もよい天気だった。冬至の日(12月21日)は雲が山にかかり日の出の瞬間を写真に撮ることはできなかった。

12月21日の冬至には木星と土星が最接近するという現象が見られた。 上はネット中継を写真に撮ったもの。 私は双眼鏡で見たが、少し赤っぽい木星とその上にのっかっているように土星が見えた。
テレビ中継では土星の輪が見えたが、双眼鏡では光の点でしかない。
これも397年ぶり、次は約400年後だというからすごいことだ。
今年の冬至は、山下直子さんのアイルランドの遺跡と天文の素敵な講座、アイルランドの実況生中継の天文現象、397年ぶりの木星と土星の大接近の観察、私も負けず日の出の写真と撮る、と大変忙しくて楽しいものになった。
地球は新型コロナウイルスに翻弄されているけれど、大宇宙は何百年、何千年というスパンで動いている。肩の力を抜いて、2021年にそなえよう。

 

 

 

 

100均のペーパークラフト

テレビの前にならんばペーパークラフトの宇宙船や人工衛星。

これはスペースシャトル。月面車と宇宙飛行士もある。

これは月に行ったアポロ宇宙船を打ち上げたサターン5型ロケット。発射タワーや背景のパネルまでついている。

ドラムセットをつくるためにあちこちの100均をまわっているときに見つけたもの。
100均にはいろんな道具や文房具、世界地図や100人一首の書き方練習帳などの勉強に使えそうなものがいっぱいあった。
その中でペーパークラフトを発見した。どんなものか?と興味半分で買ってみた。

これはボイジャーだ。
ボイジャー1号は1977年に打ち上げられ、太陽系を飛び出し、今も飛び続けている人工衛星。以前に精密なボイジャーのペーパークラフトを作ってこのプログでも紹介したが、100均でこんなかっこのいいボイジャーが出てくるとは思わなかった。


スペースシャトルは82ピースでできている。
左の写真のように、裏表に印刷された部品の用紙が2枚入っている。
そのパーツがとても小さいものもある。
組み立ての説明図は入っていない。
組み立て方はこの箱の裏にある図を見て組み立てるのだが、対象年齢は6歳以上とある。うーん、小学校1年生でできるのかな?と思ってしまう。

スペースシャトル、サターン5型ロケット、ボイジャー以外に、国際宇宙ステーション、トーイングトラクターがあったので購入した。43ビースのボイジャーも、これだけのピースでできているのか、と思うほど見栄えばいい。
できればこれらの宇宙船や人工衛星の活躍した様子がわかるパンフレットが入っているといいのになあ、と思った。親子で作るときに、「このロケットはね、初めて人間を月に運んだんだよ」とか、「ボイジャーは今も太陽系からどんどん離れて行っているんだよ」などと話ができる材料があると楽しいと思う。
しかし100円でスペースシャトルができる、サターンロケットが作れる、ボイジャーを作って飾れるなんて、こんな素敵な買い物はなかった。

 

 

 

ダンボールでドラムセット その2

ダンボールで作ったドラムセットの現在の形。
包装紙や色紙を貼って手作り感満載。

ドラムペダルは平ゴムを使って、ゴムの力で戻るようにしている。
丸穴の空いた板は百均で購入。一番はし(足のかかとが当たる部分)は蝶番で止めて自由に動くようにしている。
左の写真のようにペダルとして使える。
ゴムの長さを調節して、戻り方や力の入り具合を調節(くくるだけだから簡単)。
ドラムやシンバルの支えを工夫した。今あるものを使って、ということを基本にした。
手前のドラム2つは牛乳パック3個をつないで作り、倒れないようにこれも牛乳パックを切って三角柱を作り、足元を補強した(一番上の写真と二番目の写真を参照)。

シンバルは竹をどのようにして支えようかと考え、最終的にはポテトチップスクリスプの円筒の容器を利用した。ポテトチップスクリスプの入れ物に竹を突き刺し、小石で固定。そしてウイスキーの円筒の容器と塩化ビニールのパイプがあったのでそこに入れる。ボテとチップスクリスプと塩化ビニールのパイプやウイスキーの円筒の容器とのすきまはプチプチの梱包材をぐるぐる巻きにして埋めて動かないようにした。
上の写真左はウイスキーの円筒の容器を使ったもの。支えはダンボールを三角に切って写真のようにして倒れにくいようにした。
上の写真右は塩化ビニールのパイプを使ったもの。これはお菓子の小箱をつかって底面積を広くし倒れにくいようにした(小箱には小石を入れている)。

シールを張ったり、色紙で模様をつけたり、あとはお好みでかざりつけ。
ダンボールだから大きな音も出ないし、修理も簡単。
これで好きなドラムの練習もできるだろう。