藍染(生葉染め)2021

今年の5月1日に種を巻いた藍も大きく育った。
今回はプランター2つだけの栽培にした。今年も小物を染めてみよう。

根本から少しはなれたところで、バッサリと切る。 使うのは葉だけ、茎は使わない。。葉の分量はおよそ300グラムだった。

小学生向きの本に、「かんたん 染めもの」(春田香歩著)という本があるのを見つけた。台所にある野菜や、桜などの葉などを利用して簡単に染めものを体験するという本だ。
この中に「藍染(あいぞめ)」があったので、それを試してみることにした。

ミキサーを使うのが本の指示だが、私は手近にあったフードプロセッサーを利用した。
フードプロセッサーに八分目ほどの量の藍の葉を入れる。そこに適量のぬるま湯をいれる(回転したときに藍の葉が砕かれるように、何回か試してみる)。
30秒ほど回転させる。何回か止めて様子を見ながら回転させる。
砕けた藍の葉を、古手のタオルを使ってしぼる。
使うのはこの「絞り汁」。絞りカスはつかわない。
この作業を、藍の葉がなくなるまでくりかえす。

上の写真の左が絞り汁。これが染液になる。緑っぽい色をしている。
そこに染めたい布を入れる。今回は、絹が1枚と木綿(さらしを使用した)2枚にした。
木綿も一枚は何も手を加えていないもの。もう一枚は豆乳につけてしぼったものを乾かした布。藍染はタンパク質に反応するので、染まりにくい木綿を豆乳につけてどのような変化が出るく確かめたかった。
これらの3枚の布は、絞り液にいれるまえに水洗いをしておく。

10分程度染液の中につける。 できるだ空気に触れないようにして、染液の中で揉み込むようにする。 絞ってひろげて空気にふれるようにする。 こうすることによって藍色がでてくる。
この作業を2,3回くりかえし、しぼる。

バケツに三枚の布がつかるくらいの水を入れ、オキシドールをキャップ1杯程度いれてよくかき混ぜる。ここに3枚の布を入れて全体によくなじませる。
これは酸化を早め、色をしっかりと出させるためと本に書いてあった。
今回オキシドールがなかったので、台所のハイターを代わりにつかった。(分量はほんの少量にした)
水洗いしたものが、上の写真の右。
三枚の布が少しずつ違った色に染まっている。
一番青く染まっているのが、絹。
三枚の中で一番薄く青色が染まっているのが、何もしていない木綿(さらし)。
その中間ぐらいに青色がついているのが、豆乳の処理をした木綿(さらし)。

よく水洗いをして、天日でかわかす。
上の写真の左から、何も処理をしていない木綿、絹、豆乳処理をした木綿。

木綿は絹に比べて染まりにくいが、それなりに雰囲気のある色に染まっている。
豆乳につけておいたものは、それよりも青っぽく染まることがわかった。

今回の実験は生葉染め。それもできるだけ簡単な方法(使う薬品はオキシドールだけ)で、小学生の体験としては安全性があるものだと思う。
木綿をしっかりとした藍色に染めるには、以前にやったように特別に購入しなければ手に入らない薬品がいるので、小学生にはハードルが高いと思う。

参考にした本には、玉ねぎや春菊をつかって染めるなど、家庭にある材料で染めることができるものを紹介している。来年はそういった染めもやってみたいと思う。

 

 

 

セミと素数

8月も半ばになると、蝉の声も少なくなってきた。
私の家の周りには、いくつもの蝉の抜け殻があった。
庭木にはいつものようにいくつかの蝉のぬけがらがあった。
今年、びっくりしたのは門のコンクリートの下側に蝉の抜け殻があったこと。
また、台所がある壁にも蝉の抜け殻があった。
どちらも周りに木が植えられているからそこからやってきたのかもしれない。
でもその木の幹に登ればいいのにと思うが、コンクリートや家の壁にはりついて羽化したかと思うと、どうしてそんな場所でと考えてしまう。

二匹が並んで羽化しているのを発見した。
へーっ、こんなこともあるんだ。よっぽどここの場所が気に入ったのだろうか。
蝉は全世界で1600種類もいてるそうだ。日本には約30種類いるらしい。
アブラゼミが約6年間地中に幼虫の状態でいてることはよく知られている。
羽化してから約一ヶ月程度の短い寿命。その間に子孫を残すために懸命に鳴いてメスを呼ぶ。
そんなことを調べていると、アメリカに素数ゼミという日本にはいないセミがいることを知った。

これらの本によると、昆虫は今から3億年ほど前の石炭紀に誕生したらしい。 石炭紀から現代まで、いくつかの地球規模の生物絶滅期や氷河期を乗り越えてセミは生き延びてきた。
アメリカでは氷河が大陸の大部分を覆っていたため、セミの地中での生育期間がのび(セミは木の栄養を摂取しているため、木の生育に合わせて成長するそうだ)、日本のアブラゼミでは平均6年だが、13年、17年も地中で幼虫として生きているセミが誕生した。

アメリカのすべてのセミが13年や17年地中で生活しているのではなく、6年や8年などのセミはいるらしい。
しかし13年、17年地中で過ごしてきたセミが特定の地域で大発生するらしい。

上の写真は「17年と13年だけ大発生?素数ゼミの秘密に迫る!」から引用したもの。 昆虫好きな人にはたまらない写真かもしれないが、私はちょっと引いてしまう写真。

たまたま同じ時期に借りていた左の本に、「セミは素数を利用している!?」という記事があったので、それを紹介する。

「アメリカには、正確に13年ごとに羽化する(地中にいた幼虫が地上に出てきて成虫になる)セミや、正確に17年ごとに羽化するセミが生息しています。13と17はどちらも素数であることから、『素数ゼミ(周期ゼミ)』とよばれています。
素数ゼミの祖先には、素数以外の周期で羽化するものもいたと推測されています。
異なる周期で羽化する群れ同士は、まれに同じ年に羽化することがありました。羽化する周期の最小公倍数に当たる年です。
羽化する周期の異なるメスとオスから生まれた幼虫は、羽化する周期が親とずれてしまうことがあったため、群れはしだいに小さくなってしまったのではないかと推測されています。
 素数は、ほかの数との最小公倍数が大きくなるため、13年あるいは17年周期で羽化する群れは、他の群れと同じ年に羽化する機会が少なかったはずです。その結果、同種の中でも13年、あるいは17年周期で羽化する群れだけが絶滅することなく現在にいたったのが、素数ゼミだと考えられているのです。」

羽化周期が違うセミからうまれたセミは、親とは違う羽化周期の子どもがうまれることはメンデルの法則から推測できる。そして親と同じ羽化周期の子どもセミの数は代を重ねるごとに減っていく。羽化してもまわりに交尾できるセミが数少ないことになるのだ。氷河期などの厳しい環境の中では、そういった親と違う羽化周期のセミは絶滅していったのだろうと推測されている。
13年の羽化周期のセミは13年ごとに出会うことが出来る。しかし12年の羽化周期のセミとは156年の周期、14年周期のセミとは84年周期(詳しい計算は上記の本を参照)にであうため、13年周期のセミが生き残っていった、と考えられている。
13と17、どちらも素数である。そのため「素数ゼミ」とも呼ばれているらしい。では19も素数だから、羽化周期19年のセミもいるのか?という疑問が出てくる。
可能性はあるが、地中で19年幼虫で生きていくのはかなり困難らしい。氷河期のように寒くて、木の栄養も少なかった時代を乗り切ることは難しかったと想像される。いても数が減少していき、現在の17年周期のセミが生き残ったのだろう。

セミと素数、たいへんおもしろい。素数についても、興味が湧いてきた。

 

 

 

 

 

Snow Moon 雪月

2021年2月27日、満月。
東の空に登ってきた満月が見えた。この日の月の出は17時45分。
撮影は18時を少し過ぎていた。

拡大してみると、月のうさぎがよく分かる。少し雲がかかってきたので、下の方にぼんやりと雲が写ってしまった。

ネットでネイティブ・アメリカンの月の呼称が紹介されていた。
1月は Wolf Moon 狼月
2月は Snow Moon 雪月
3月は Worm Moon 芋虫月
4月は Pink Moon 桃色月
5月は Flower Moon 花月
6月は Strawberry Moon 苺月
7月は Buck Moon 男鹿月
8月は Sturgeon Moon チョウザメ月
9月は Harvest Moon 収穫月
10月は Hunter’s Moon 狩猟月
11月は Beaver Moon ビーバー月
12月は Cold Moon 寒月

なんとなく楽しいネーミングだ。ネイティブ・アメリカンもアジア系だからかな。

満月を見る度に、南半球ではどのように見えるのだろう、ということが話題になる。
満月に変わりはないけれど、月の模様、そう、ウサギの耳はどう見えるのだろうと。

以前に私のブログで、ニュージーランドに行ったときの月の写真を紹介したことがある。(2018年1月4日 南半球の夜空)
南半球、たとえばニュージーランドやオーストラリアではこのように見える。
ウサギの耳は下にあるのだ。

日本と比べると、左右・上下が反対になっている。
同じ月なのにどうしてそう見えるのか? そう、どうしてそう見えるのか、というところが大事なのだ。それは、地球が丸いから。
以前に書いた絵をもう一度載せておこう。

同じものをみているのだが、
地球上に立っている人間の見方がそれぞれ違っているからなのだ。
それを体験する簡単な方法が、反りくり返って見るという方法だ。

冬の星座の「オリオン座」。
ベテルギウスが左上で赤く光っている。
対象の位置にあるリゲルは右下にある。

ニュージーランドで撮したオリオン座。
ペテルギウスは右下、リゲルは左上に見える。
月と同じように、左右・上下が逆さまになっている。

南半球の人はどんなふうに星座を見ているのだろう?と思ったときは、上の絵のように反りくり返って見てみればいいわけだ。
そういうが、反りくり返ってみるのが辛くなってきたこの頃だ。