ニューグレンジの冬至

約5000年前の遺跡と冬至、なんとも魅力的な講座。
山下直子さんのカルチャー講座を楽しんだ。

ニューグレンジは紀元前3200年に建設されたと言われている。今から約5000年前! エジプトのギザの大ピラミッドよりも500年古く、ストーンヘンジよりも約1000年古いそうだ!!
日本でいうと縄文時代。青森県にある三内丸山遺跡が約5500年〜4000年前と言われている。稲作(水稲)が中国から伝わったのが約3200年前。
ニューグレンジの遺跡は円周は約270m、総重量20万トン、
こんな古代に巨大な建築物を作ったのだから(三内丸山遺跡に行ったことがあるが、巨大だった)、古代の人々の知恵と力にはおどろく。
大きな石をどのようにして運んだのだろう。車輪は紀元前3000年ごろのメソポタミアの遺跡で発見されているが、アイルランドではいつから使われたのかはわからない。丸太を使ったコロとか、ソリで運んだのかもしれないといわれている。
この遺跡はなんのために作られたのか、古代人の墓なのか、儀式のための施設なのか、さまざまな議論があったそうだが、私が大変興味を引いたのは、天文施設だったかもしれない、という説だ。

上の写真にあるように、渦巻き型に彫刻された石が置かれている。渦巻き型というのは珍しいそうだが、縄文時代の石器や土器にあったような気がして、なんだか馴染み深い。渦巻き模様の彫られた石の奥に入り口が見える。入口の上にルーフボックスというものが作られている。このルーフボックスを通過した太陽光線が、遺跡の奥まで照らし出すというのだ。

上の写真は山下直子さんの講座から。ズームのテレビの画面を写真に撮ったもの。赤い矢印は私があとから付け加えている。
ルーフボックスを通過した太陽光線だけが玄室を照らし出す構造になっている。(大きな入口からの太陽光線は奥の玄室までは届かない。)
しかも太陽光線が玄室を照らす時期は、冬至を挟んだわずかな日だけだそうだ。

普段はこの現象を、抽選だが、直接見ることができるそうだ。しかし今年は新型コロナウイルスの影響でそれはできず、ネット中継されると講座で説明があった。
ネットで調べていると、日本のアイルランド大使館のホームページにもその紹介があった。
私は12月22日の午後5時30分からのネット中継を見た。

上の写真はネット中継のテレビの画面を写真に撮ったもの。 ルーフボックスから太陽光線が差し込んでいるのがわかる。

この太陽光線が奥の玄室に届くのだろう。 テレビ中継では玄室の様子は放送されなかった。こんな場面を実際に行って、この目で見たい、とおもったが、抽選なので無理だろうなあ。

現在は日の出から数分して、ルーフボックスに光が差し込んでいるが、建設当時は日の出とともに太陽光線がルーフボックスに入り込んだと言われている。
5000年間の地球の歳差運動によって変化しているそうだ。
歳差といえば、昔の北極星は琴座ベガだったそうで、12000年後に再びベガが北極星になるらしい。5000年前の北極星は「りゅう座」のツバンという星だったそうだ。26000年をかけて北極星は、現在のこぐま座アルファ星、琴座ベガ、りゅう座ツバンと変化していくそうだ。
(国立科学博物館のホームページより)
そうした歳差運動によって、5000年前はシリウスがこのルーフボックスに白い光を差し込んだようだ、と山下直子さんの説明にあった。5000年の時間はロマンに満ちている。
山下直子さんのお話によると、この遺跡で犬の骨が見つかったそうだ。分析の結果4800年前の犬の骨だそうだ。犬と人間の歴史は古く、1万2000年前の人類の遺跡に犬の骨が発見されている。アイルランドの人にとって古くから犬や馬との共生の世界がこの地にあったのだろう。

12月22日の朝日。日本もよい天気だった。冬至の日(12月21日)は雲が山にかかり日の出の瞬間を写真に撮ることはできなかった。

12月21日の冬至には木星と土星が最接近するという現象が見られた。 上はネット中継を写真に撮ったもの。 私は双眼鏡で見たが、少し赤っぽい木星とその上にのっかっているように土星が見えた。
テレビ中継では土星の輪が見えたが、双眼鏡では光の点でしかない。
これも397年ぶり、次は約400年後だというからすごいことだ。
今年の冬至は、山下直子さんのアイルランドの遺跡と天文の素敵な講座、アイルランドの実況生中継の天文現象、397年ぶりの木星と土星の大接近の観察、私も負けず日の出の写真と撮る、と大変忙しくて楽しいものになった。
地球は新型コロナウイルスに翻弄されているけれど、大宇宙は何百年、何千年というスパンで動いている。肩の力を抜いて、2021年にそなえよう。