カナダ・赤毛のアンツアー 15

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Now there is a bend in it. I don’t know what lies around the bend, but I’m going to belive that the best does.
「でも今、道の曲がり角に来たの。 曲がり角の向こうに何があるかわからないけれど、 きっと素晴らしい世界が待っていると信じているわ。」
(NHK テレビ3か月トピック英会話 2008年 6月号より)

「赤毛のアン」を読んだほとんどの人の心に残っていると私が思う言葉。
それをイメージさせてくれるのがこの赤土の曲がり角のある道、
坂道の先には何があるのかわからない赤土の道。

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このツアーのガイド役をされた松本侑子さんの本にある写真のような赤土の曲道。
プリンスエドワード島の道路の舗装が進み、赤土の道は年々なくなってきているという。
今回の松本侑子さんのツアーでなければ、赤毛のアンに出てくる曲がり角のある道を見る機会はないそうだ。
全てが舗装されてしまうことはないと思うが、時間とチャンスと目的がないと見ることなく旅が終わることになりそうだ。

上の写真を撮った場所は二箇所。曲がり角の道と真っ直ぐな赤土の坂道は違う場所にある。

赤土を見て思ったことがある。
赤土といえば、小学校の時に習った関東ローム層の赤土。赤土は作物の育たない土と習った記憶と、ウクライナ地方の黒土は豊かな土地と習ったことと結びついて、黒土は豊かな土地、赤土は貧しい土というイメージが刷り込まれてしまっている。
でも、ここプリンスエドワード島に来て、ここの赤土は栄養豊かな土地で、ジャガイモの生産地となっていると聞いてびっくりした。
「赤毛のアン」でも、マシューがジャガイモ畑をつくり、牧草地では牛のドーリーが草を喰んでいる場面がある。
_MG_0007 日本に帰ってから調べていると、プリンスエドワード島は75000年から10000年前にセントローレンス湾に堆積した土砂がもとになっているようだ。氷河期には海底に押さえつけられていたが、氷河の後退によって海上に隆起したのがプリンスエドワード島というわけだ。堆積盆地のため土地にはたくさんの有機物があったのだろう。海底に何万年も堆積したために砂岩となったものもあり、含まれている酸化鉄によって土は赤くなったと私は理解した。(上の写真はレストランの駐車場に重石代わりに置かれていた砂岩。)
また植物の生育には鉄が欠かせないことも知った。
関東ローム層のような粘土質ではなく、川が運んだ堆積物が砂岩になり鉄分も多く含む大地がプリンスエドワード島の土地というわけだ。だから土壌が豊かだということがやっとわかった。
プリンスエドワード島にこなかったら、私は一生「赤土は痩せた土地」と思っていただろう。赤毛のアンのおかげで一方的な知識を正すことができた。

 

 

 

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